Cancer de pulmón. La elección del tratamiento de primera o segunda línea depende del tipo de cáncer, y varía entre el cáncer de células no pequeñas,o bien de células pequeÃ


DeDiCo A JoAn SaBaTeS y a EvA MaRiA




El cáncer de pulmón, como en cualquier otro cáncer, consiste en un crecimiento anormal de las células del pulmón. La enfermedad se produce habitualmente en las paredes internas de los bronquios, y al crecer puede obstruir el paso del aire y alterar la respiración. Por este motivo, produce generalmente falta de aire, ahogo y fatiga.

EXISTEN 2 TIPOS PRINCIPALES DE CANCER DE PULMON:
Primero es el cáncer de células pequeñas o microcítico.

El cáncer de pulmón de células pequeñas, recibe este nombre por el tamaño de las células vistas a microscopio. Todavía se desconoce las células a partir de las que se origina. Se relaciona con el hábito de fumar y se estima que alrededor del 20% de todos los cánceres son de células pequeñas.
La mayor causa de cancer de pulmon es la nicotina, en un 70% en mujeres y en un 90% en los varones.


Segundo tipo es el cáncer de células no pequeñas (no microcítico o broncogénico).

Este tipo de cáncer representa casi el 80% del total de los cánceres de pulmón. Se extiende más lentamente que el de células pequeñas.

También y tercero, existe otro tipo, mucho más infrecuente, que tiene características de los dos y que se denomina carcinoma mixto de células grandes y pequeñas.


El tumor, es la derivación de las células malignas, que se implantan en otro lugar diferente de donde se originó. El tumor benigno no se desplaza, el maligno si, creándose la metástasis o tumor metastásico. Èstas células son las que se proliferan rapidamente, forman los tumores y además su capacidad de extenderse a otros órganos es mayor.

Las metástasis suelen afectar a los siguientes órganos: ganglios linfáticos, huesos, cerebro, glándulas suprarrenales e hígado.

El tumor primario generalmente se origina cerca de los bronquios y se expande hacia el centro de los pulmones.

Existen otros factores de riesgo familiares o personales a la enfermedad. Ciertos cambios genéticos, pueden dar lugar a una activación de oncogenes (que forman tumores) o a la inhibición de genes supresores de tumores. Se ha visto que estas alteraciones se producen durante la vida del individuo y no son heredados. También la falta o el exceso de Vitamina A, y efectos ambientales en el trabajo como el asbesto. Otras sustancias son, el amianto, arsénico, cromo, níquel, éter clorometílico, gas de mostaza y emisiones de coque de los hornos, etc...

Detección y síntomas:

Los síntomas del cáncer de pulmón no suelen aparecer en los primeros estadios sino que surgen cuando ya se ha extendido demasiado como para aumentar las probabilidades de curación. De hecho, desde que se produce la primera célula maligna hasta que una persona consulta por primera vez al médico ante los síntomas de la enfermedad pueden pasar entre diez y veinte años.

Entre los síntomas más frecuentes están:

- Tos insistente.
- Dolor en el pecho que aumenta al respirar.
- Pérdida de peso y apetito.
- Falta de aliento.
- Bronquitis y neumonía frecuentes
- Respiración jadeante o con silbido.
- Esputos con sangre o coloración rojiza (flemas).
- Afonía o “gallos” en la voz de forma persistente


Otros síntomas que puede manifestar el paciente y que son debidos a la extensión del cáncer en otras zonas del cuerpo son:

- Dolor en los huesos.
- Coloración amarillenta de la piel y de los ojos (ictericia).
- Inflamaciones en zonas ganglionares, como en el cuello o axilas.
- Mareos, dolor de cabeza debilidad o adormecimiento de algún miembro debido a una afectación del cerebro.


A menudo los pacientes con cáncer de pulmón sufren síntomas iniciales que repercuten sobre otros órganos y que hace que, en un principio, se piense en otra enfermedad.
A este conjunto de síntomas se les denomina síndromes paraneoplásicos y comprenden los siguientes estados:


- Niveles bajos de sodio en sangre producen síntomas como cansancio, pérdida de apetito, debilidad muscular o calambres, náuseas, vómitos, inquietud y confusión.
- Hay una producción excesiva de sustancias que hacen que se produzcan coágulos, esto puede dar lugar a patologías importantes al obstruir venas pulmonares o cerebrales, por ejemplo.
- Un aumento del calcio en sangre produce mayor frecuencia urinaria, estreñimiento, debilidad, confusión y mareos.


ETAPAS EN CÈLULAS NO PEQUENAS:

TX : TUMOR PRIMARIO

T0: no hay evidencia de tumor primario
Tis: carcinoma in situ
T1: el tumor tiene 3cm o menos en su mayor dimensión
T 2: el tumor puede tener cualquiera de las siguientes características: tener más de 3cm...
T 3: tumor de cualquier tamaño que invade cualquiera de los siguientes: pared torácica, diafragma, pleura mediastínica...
T 4: un tumor de cualquier tamaño que invade cualquiera de los siguientes órganos: el mediastino, el corazón, los grandes vasos, la tráquea, el esófago, la columna vertebral...

ETAPAS N (compromiso ganglionar) en el cáncer de pulmón de células no pequeñas.
NX, N0, N1, N2, N3

ETAPAS M (metástasis distante) en el cáncer de pulmón de células no pequeñas:
MX, M0, M1

La biopsia del tejido; ES UNA DE LAS PRUEBAS que se precisará para confirmar el diagnóstico. Esta prueba consiste en tomar una muestra del tejido sospechoso y analizarlo al microscopio. La biopsia puede realizarse mediante la introducción de un tubo, un broncoscopio, por la boca hasta donde se encuentre la masa en el pulmón. Si por las características del enfermo no se puede realizar este tipo de biopsia, se realizará una pequeña intervención quirúrgica para extraer el tejido. Después de analizarlo, se podrá determinar el tipo de tumor y el estadio y así establecer el tratamiento adecuado. Se pueden realizar biopsias para analizar el tejido de otras zonas, como por ejemplo los ganglios linfáticos, si hay sospecha de metástasis

El tratamiento para estos pacientes consistirá en una combinación de varias técnicas que son:
- la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

LA CIRUGIA, puede extirpar la totalidad del cáncer y requiere de una anestesia general. En ocasiones está precedida por la quimioterapia, que tiene como finalidad facilitar la intervención. En otros casos se complementa con radioterapia sobre el área pulmonar extirpada y sobre los ganglios regionales. La radioterapia es muy efectiva, sobre todo cuando se combina con la quimioterapia, en aquellos cánceres que por su tamaño y extensión no se pueden extirpar; o incluso para aquellas personas que no se pueden operar a causa de su estado de salud deficiente.

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